夫の駐在に伴いシンガポール、アメリカLAを経て現在は日本に在住。今は東京でまた薬剤師してます。いつでもお気軽にコメント下さい。
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日本の空も青かった!

私が日本に帰国する前に少し気になっていたのが空の色。
LAでは毎日、本当にきれいな青空の下で生活していたし、きれいな澄み切った空はいつどんな時でも何よりも"元気の素"になると思う。
それがきっと日本ではなくなってしまうのだろうな~と、ちょっと心配していた。
でも日本でも晴れた日はLAと同じように青い空が存在して、とても嬉しかった。
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といっても写真は今日ではなく数日前のものですが、ごめんなさい。
今日はあいにく一日ずっと雨で、本当に久しぶりに折りたたみでなく長い傘をさした。
そうだ、日本ではちゃんと定期的に雨が降るんだったと思い出した。
来月になると梅雨入りして本格的に雨が降り出したら、しばらくこんな青空も見られなくなって"蒸し暑い日本の夏"に突入してしまうんだろうな~と、残念・・・。
でも日本にはそんな夏の夜に"花火大会"があったりするので、それがまたすごく楽しみ!
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by chi-blog | 2005-05-30 23:58 | 日本 いろいろ
いよいよ日本へ・・・

さようならLA・・・。さようならアメリカ・・・。
ついにアメリカを離れる"大きな寂しさ"と日本で始まる新生活への"淡い期待"を胸に飛行機で飛び発ちました。
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でも機内では久しぶりの日本の繊細な味が楽しめて食べるもの食べるものみんなおいしく感じるし、酒好きな夫はシャンペンに始まり、ワイン・日本酒・ウイスキーなどアルコールの飲み放題状態でかなり幸せそうな様子。
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私も映画を4本も見ていたら寝る時間もなく、あっという間に11時間半のフライトが終わってしまいました。今回見たのはのジム・キャリーのLemony Snicket's A Series of Unfortunate Events (レモニー・スニケットの世にも不幸な物語)、リチャード・ギア、ジェニファー・ロペスのShall we dance? (シャル・ウィー・ダンス?)、The Phantom of the Opera (オペラ座の怪人)、Spanglish (スパングリッシュ)の4本でした。この中で私が1番よかったと思うのはなんと予想外にShall we dance?です。日本のShall we dance? をハリウッドでちゃんとリメイクできるワケがないと思っていましたが、思いのほか、よくできた作品でした。Spanglishもドタバタコメディー系かと思いきや、ちゃんと訴えるものがあってなかなかいい映画でした。

d0015682_095375.jpgそういえば帰国前日に泊まったのはLAX近くのCrowne Plaza Hotel(クラウン・プラザ)。なぜここにしたかというと、去年の秋に受けたテックの試験会場がこのホテルのBallroom(宴会場)だったから。どうせどこに泊まってもいいのならもう1度この会場を最後に見ておこうと思ったのでした。
試験当日は集合時間ギリギリだったのでかなり焦って走って会場に行ったものでした。でも他にも何人も駐車場から一緒に走っている人がいてちょっと安心したりして・・・。なつかしいなぁ~。そんな思い出のあるアメリカを離れることは私にとっても大変ツライものでした。

でもこれからは、このブログで帰国後に私が感じる日本をお伝えできたらと思います。あとはきっとたまにアメリカやシンガポールの思い出話も出てきます・・・。
もしよろしければ今後もお付き合いいただけましたら嬉しいです。よろしくお願い致します。
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by chi-blog | 2005-05-29 23:57 | アメリカ いろいろ
"O"   ←絵文字じゃなくて"オー"よ
(まだベガスネタでごめんなさい!でもこれでさすがに最後です・・・)
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"O(オー)"の冒頭のシーンで、劇場の天井から降りてくるところ。(でもこんな写真じゃ、なんだかわからないよね・・・。ショーが始まって他の人が写真を撮り出したので撮ってもいいの?と思って私も1枚撮ったらやっぱりダメだったらしく、係員に注意されて、この1枚しか撮れませんでした。)

d0015682_22513387.jpgO(オー)はCanadaのサーカス団Cirque du Soleil(シルク・ドゥ・ソレイユ)が主催する水のショーで、ベラッジオ内のシアターで行われているベガスで最も人気の高いもの。彼らが主催するもう1つのTIで行われている"ミスティア"も見てみたかったけれど、最後なので今回は"O"にしました。ベラッジオに宿泊していると一部の席に限り、優先的にいい席を回してくれるとのことだったので、102というブロックのまあまあの席でした。

見てみた感想は・・・もちろん人によって違うと思うけれど、芸術センスのない私にはちょっとねぇ。ストーリーがあるわけでもなく、サーカスというただのアクロバットオンリーでもないし、表現に難しい位置づけでした。もちろん素敵なショーであることに違いはないんだけど、あまりにも回りの評判が良すぎるので、ちょっと期待しすぎちゃったのかも・・・。

ただ英語力は全く必要とされないので、どこの国の人でも楽しめます。でも私としては英語で100%理解できなくても以前に同じベガスで見たミュージカル"Mamma Mia!"(マンマ・ミーア!)の方がおもしろかったかな。("O"をこれから見る人、ごめんなさい。私の話は気にせず見てみて下さい!)
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by chi-blog | 2005-05-28 22:56 | アメリカ 旅 & お出かけ
Las Vegas ~ラスベガス~
(いつまでベガスネタで引っ張るんだよ~ですが、お許しを・・・)
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d0015682_1083884.jpgやはりベガスといえば夜。カジノをしなくても、ショー鑑賞やら外も歩きやすい気温にまで下がっているのでお散歩でも子供から大人まで誰でも飽きることはありません。ホテルめぐりのお散歩では先述のベッラジオの噴水や、ミラージュの火山噴火、TI(旧トレジャーアイランド)のセイレーンという宝島ショーなど、お金のかかったエンターテイメントが無料で何度でも楽しめます。

d0015682_1753204.jpg昼間はかなり暑いので、やっぱりお買物。たくさんショッピングモールやアウトレットが近くにあります。普段立ち入ることのないような高級ブランド店にもTシャツ・短パン・サンダルのまま気軽に入れるのがラスベガス。買わずにフラフラ歩いてるだけでも十分です。

もしくはベガスを離れて車で日帰りできる距離のエクスカージョンも豊富です。私たちは今回、車で40分くらいのところにあるネバダ・アリゾナ州境のHoover Damフーバーダムへ。ここは"Fools Rush In"というマシュー・ペリー、サルマ・ハエック出演のベガスが舞台の映画でとてもロマンティックに描かれている超巨大ダムです。
他にもLake Mead、Red Rock Canyon、Valley of Fireなどの公園もありますし、Grand Canyon(グランドキャニオン)へも日帰りならヘリ観光で、宿泊可能なら車で行くこともできます。ZionやDeath Valleyなどの国立公園も車で2~3時間の距離にあります。

d0015682_1094569.jpgそういえばうちの夫、下着を忘れてホテルで買うハメに。しかもそこはベラッジオ、売店では売っておらず、わざわざレシートを封筒に入れてくれるような高級紳士服コーナーで1枚$25のトランクスを2枚も御購入。大事にはいてもらわなくてはねぇ・・・。
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by chi-blog | 2005-05-26 10:15 | アメリカ 旅 & お出かけ
Bellagio ~ベラッジオ噴水ショー~
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ベラッジオのFountains of Bellagio(噴水ショー)はもちろん昼間でもきれいだけど、やっぱり夜が幻想的で私は好きです。

d0015682_13362723.jpg←外の大通り側から普通に噴水を見ると皆さん御存知のとおり、こんな感じです。この噴水は時期によって異なりますが、だいたい平日は午後3時~夜中12時まで、土日は昼の12時~夜中までショーが行われます。昼は30分おきなどですが、夜になると15分おきに約5分の音楽に合わせて噴水が踊るショーです。(←それも毎回違う音楽で)

d0015682_13293467.jpg→これを上のホテルの部屋から見るとこんな感じになり、下で見るのとはまた違う印象になります。お向かいのホテルParisのエッフェル塔もちょっと見えたりして(ベラッジオはイタリアのはずですが)さすがラスベガス、何でもあって楽しめます。そして昼間のショーのない時間にはメンテナンスしてたりして、噴水の真ん中の1ヵ所、調子が悪いところを直しているボートが見えるでしょうか?
この湖の中には1000を越える噴水口があり、高さは70mを越える時もあるそうです。
ご覧になったことのない方は是非1度ベガスまで見に行かれてみて下さい!私の中ではベガスで1番おすすめのスポットです。

(ここのところ、なかなか更新できずにごめんなさい。帰国準備に追われています・・・)
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by chi-blog | 2005-05-23 06:01 | アメリカ 旅 & お出かけ
Bellagio ~ベラッジオ客室~

先日お話ししたとおり、昨日まで最後の旅行としてLas Vegasへ行ってきました。
しかも念願のBellagioへ。
ここはジョージ・クルーニー、ブラッド・ピット、ジュリア・ロバーツ出演の映画"オーシャンズ11"でも舞台になったホテルで、ラスベガスの中で1度は泊まってみたいホテルでした。
多くの方が御存知かと思われますが、夕方から夜中までホテル前の湖で繰り広げられる噴水ショーで有名なホテルです。

d0015682_1718382.jpg今回泊まったのは客室から噴水の湖が見られるDeluxe Lake Viewの部屋です。部屋は一応広かったけれど思ったほどではなかったかも・・・。でも確かに落ち着いた色調の家具は高そうでした。
枕も1つのベッドに7個もあるし(←普通、日本人は1個しか使わないので残り6個はジャマなだけだけど・・・)、バスルームには絵が飾ってあったり意味不明(?)なツボがおいてあったり(←ちなみにこの壺はフタもちゃんとくっついて開きませんでした)、もちろんシャワールームとバスタブも別になっていました。

d0015682_17134032.jpgでも部屋から噴水が見られることを抜きにして客室だけに限っていえば、私たちが今までの3回のベガス滞在で泊まった5軒のホテルの中では私はベラッジオよりVenetian ベネチアンの方がよかったかなぁ。夫もほぼ同意見のよう。
もちろん泊まる時期や部屋によって全然お値段も違うけれど、私たちが去年泊まったベネチアンの部屋は今回のベラッジオの半額の料金だったのに部屋もセミスイートでかなり広かったし、テレビも2台おいてあったし、バスルームも全体的にもっと広かった気がします。
(どなたか他にこの両者に泊まられた方がいらっしゃったら御意見お聞かせ下さい。)


そもそもベガスはLAから車で4時間くらいの距離なので、このあたりの人は誰でもわりと気軽に訪れる旅先の1つです。何の計画も考えずに行っても十分に楽しめて本当にここは何度行っても飽きることがありません!
とりあえず今日は「ラスベガス報告その1」でしたが、また続きをアップしま~す。
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by chi-blog | 2005-05-19 17:50 | アメリカ 旅 & お出かけ
ちょっと旅行へ・・・

明日からこの噴水を上から見に、ちょっと旅行に出てきます。
帰ってからまたアップします。
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by chi-blog | 2005-05-15 16:18 | アメリカ いろいろ
現金を送ってくるリサーチ会社?! 続編

先週書いた記事"現金を送ってくるリサーチ会社?!"のコメントでLAのブロガー仲間のdaidaiさんが教えて下さったnoirさんのブログの"現金の威力"に同じテレビのリサーチ会社からのアンケートの話が出ていました。(←写真もほとんど同じでビックリ!)

どうやらアンケートと現金を送ってきたそのリサーチ会社は"アメリカの有名な視聴率調査会社"だったようです・・・。私は先に現金を送ってくるなんて絶対怪しい会社だと思っていました。なので、我が家に来た調査依頼の期間の1週間はおとといまででしたが、結局何もしなかったけれど悪いことしたのかな~。

実は、私もかなりのバカ者ですが、よく考えたらここ1ヶ月近く前からずっとこのリサーチ会社から電話がかかってきていたのです。でも勝手に「アンケートとか言ってどうせ何かの勧誘だろう」と思って相手にせず、ちゃんと話も聞かないで切っていました。どうしてこれと同じ会社だとわかるまでにこんなに時間がかかったんだろうか?よっぽどのバカですね。やっぱりキャッシュが入ってたことに舞い上がってたんでしょうね・・・。

こんな世の中ですが、どうやらアメリカでも全てを疑ってかかる必要はないようです・・・。
また1つ勉強になりました。
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by chi-blog | 2005-05-14 15:15 | アメリカ いろいろ
お掃除グッズ
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私が最近パラパラめくっていた本「Vinegar」とお掃除グッズWhite VinegarBaking Soda
日本にいる時は掃除するにも、やれ台所用だの、お風呂場用だの、トイレ用、フローリング用だの、それぞれの用途に合わせて市販されている洗剤だけれど、ここアメリカではそれほど種類は多くない。もちろんいろいろ出るには出てるけど、日本ほど使い分けされていないと思う。

最近、日本でもナチュラルクリーニングとかいって「お酢」や「重曹」を使った掃除法の紹介とともに、それ用の本も数多く出版されている。この本「Vinegar」も日本では「魔法の液体ビネガー(お酢)278の使い方」として翻訳されているし、これの「Baking soda」バージョンは「魔法の粉ベーキングソーダ(重曹)335の使い方」として出ている。
でも私が読んだアメリカ版は当たり前だけれど、アメリカの家のつくりで使われるべき方法が記されているので、日本の家の構造と違うのであまり役に立たなかったかも・・・。というわけで、とても日本版が見てみたい。

さて、このお掃除法の1つだけれど、掃除嫌いな私でも台所の排水口にbaking sodaを振りまいてその上にお酢をかけるとシュワシュワ泡が立って見ていておもしろい。しばらくしてから更に熱湯をかけてきれいになるのを見ているのは掃除というより理科の実験のようで結構楽しいのかも。たまに横で夫も一緒に見て楽しんでいる。

欧米ではこのように昔から自然に近いものを使って掃除する文化があったのに、どうして日本ではあんなにたくさんの掃除用洗剤が発達したのか不思議な気がする・・・。とはいっても欧米の方が環境に悪そうな強い洗剤を使ってる時もあるけどね。でもこのお酢と重曹に関しては間違って子供が口にしてしまっても問題ないものだし、日本でもどんどん普及してほしい掃除法だと思う。皆さん、これ使ってますか?
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by chi-blog | 2005-05-12 17:48 | アメリカ いろいろ
Anacapa Island
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昨日は3月に行ったSanta Cruz Islandに続き、その隣りの島の同じくChannel Islands National Parkの1つであるAnacapa Islandへ。


d0015682_18505612.jpg←島では何も売っていないので、まず先にハーバーでランチのサンドイッチと何本か水を仕入れ、ボートに乗り出発。日曜日だというのに、それほど人も多くなく30人弱でした。


d0015682_18513538.jpg→Santa Barbara沖には何箇所も石油の発掘所(油田?)があるようで、海上にはたくさんこのような光景が見られます。なんか海の上に浮いてるみたいですごく不思議な感じ・・・。
クジラのシーズンはもう終わってしまったけれど、イルカはたくさんいてボートと一緒についてきました。(←今回は写真撮れなかった・・・)

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←海はお天気もよくてすごく穏やか。でもたまにコンテナーを積んだタンカーとすれ違ったりすることもあり、すれ違ってしばらくするとその波を受けてすごくボートが揺れます。私の引越荷物もコンテナに詰め込まれ、このようなタンカーで太平洋を越えてアメリカにやってきたんだろうな~と思ったりしました。



d0015682_19224939.jpg←そして無事に島に到着。船着場は崖になっているのでボートを降りてすぐ、妙に機械的な153段の急な階段を上らなくてはなりません。下から見上げた感じ、別に大したことなさそう~なんて思っていたら2/3を過ぎたあたりから急に足が上がらなくなり・・・。普段、運動不足な体には少々こたえたのでした。情けない・・・。
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→でもその階段を上り切れば、島全体は平坦で、例のごとくハイクするにはちょうどよい感じ。私たちはピクニックエリアでとりあえず早めのランチを取り、さっそくハイクへ。とても小さな島なので半日もあれば島全部を(厳密にはEast Anacapa Island)を歩けます。
名物の灯台もあり、15秒ごとに霧の注意報を出すため(?)のブザーのような発信音が発せられていて近寄りすぎると耳がつぶれそうになるので、少し手前までしか近づけないようになっていました。これは本当にうるさかった~。(冒頭の写真)


d0015682_19554524.jpg←そして今はこの白い鳥"Western Gull"(よく海辺などにいる鳥)の繁殖期らしく、卵を人が歩くトレイルのすぐ近くでもどこでもお構いなく生み、にわとりのようにずっと温めて守ってるようで、その辺にい~っぱいいました。あまりの数の多さにちょっと怖い光景だったかも・・・。左下の写真で巣の中の卵、見えるでしょうか?1つの巣に1~2個の卵があったみたいです。

d0015682_20204068.jpg→ほら、その辺にいっぱいいるでしょ。近くのトレイルを通るとすごい警戒して鳴くんだけど、それも決してかわいい鳴き声ではないのよね・・・。

そして島のトイレです。水洗ではないんだけど、こんな小屋みたいなトイレが島の中に数箇所あるだけです。この小屋の上にもまた鳥がいて・・・・。Bird Watcherにはたまらない島のようでした。

(今日はダラダラ文章でごめんなさい!もう明け方4時半になってしまい、さすがに眠いよぉ・・・)
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by chi-blog | 2005-05-10 20:35 | アメリカ 旅 & お出かけ


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